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肺腑之言:有呼吸系统毛病 潜水风险大

肺腑之言:有呼吸系统毛病 潜水风险大 潜水风险——潜水员身处低温海水和吸入乾燥空气,这两个都是诱发哮喘的环境因素。(Rostislavv@iStockphoto)肺腑之言:有呼吸系统毛病 潜水风险大

在过去20年,潜水差不多是我每年放假其中一个必选的外游节目。除了可以欣赏到缤纷海底世界外,深蓝清凉的海水也可以帮我清涤一下疲惫不堪的身躯与心灵。此外,由于通常身处较偏远的地区、甚至是海洋中一条潜水船,因此很多时手机都没有信号,使到自己真正可以暂时享受一下「与世隔绝」的平静感觉。随着这个运动近年兴起和普及化,经常遇到病人和朋友询问自己身体状况可否潜水。

海水低温 空气乾燥 可诱发哮喘

儘管我都认识一两个患有哮喘的资深潜水「高手」,但对于哮喘和其他如慢阻肺病等气管疾病患者能否潜水,我始终持十分保守的态度。有些医学文献建议,若病人病情较轻、没有明显病徵、运动不曾导致病发,以及肺功能正常,可考虑容许病人潜水。然而,由于潜水员需要在「低温」海水和吸入「乾燥」空气进行少于1小时水底活动,这两个是已知可诱发哮喘的环境因素,因此病人需要面对一定的风险。此外,海上和水底的状况瞬息万变,急速的水流改变和涌浪加剧,可能需要潜水员突然大幅度增加运动量才能返岸或上船,有可能令病者承受诱发气喘和体力不支的危险。如果病者在深海出现呼吸困难,不但无法即时吸入氧气和药物,而且还不可以立刻急速升水,因此随时可导致遇溺、减压病(Decompression sickness)和气胸(俗称「穿肺」,Pneumothorax)等潜在致命后果。

自发性气胸 小心穿肺

由于在升水时,水压随着深度较浅而下降,会令肺部组织内的空气逐渐膨胀;如果升水速度过急,空气膨胀过快就可能会引致气胸的危险。由于「自发性气胸」(Spontaneous pneumothorax)患者肺部有潜在「穿肺」弱点,而且复发率较高;除非他们接受彻底的外科肋膜黏连手术(Surgical pleurodesis)及经过相关专科医生全面评估,否则不适宜潜水。

其实,如果曾经患过较严重的肺病,如肺膜疾病和肺炎;又或者有长期的呼吸病徵,如咳嗽、痰多、气喘等,都应该先向医生查询和接受检查,以确保进行此项活动时的安全。

最后请留意,很多潜水活动都在较落后和偏远地方举行,因此遇到意外要到附近的医院或减压舱(Decompression chamber)接受治疗,可能需要几个小时甚至超过1天航程。所以,谨慎一点和量力而为都十分重要!

文:陈伟文(香港胸肺基金会主席、呼吸系统科专科医生)

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