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肺腑之言:治急性呼吸衰竭 插喉非唯一方法

每逢天气转冷,入院病人数字增加,因患上严重呼吸系统疾病而引致急性呼吸衰竭(acute respiratory failure)的个案也特别多。主要病因为肺炎和慢阻肺病(COPD)急性病发。在这些情况,除了用药物治疾病根本,病人呼吸系统还需要接受外来支持以维持生命。

无法说话进食或招夺命肺炎

如果单靠氧气治疗未能令血氧达满意水平,医生以往通常会经口腔插入喉管(俗称「插喉」),将患者呼吸道连接至体外机器协助呼吸。但是,在「插喉」呼吸期间,病者需要药物镇静以纾缓不适,无法如常地说话和进食,细菌更有可能随供氧喉管直接进入肺部而导致夺命肺炎。

新疗法缩短住院时间

近年,「无创通气治疗」(Non-invasive ventilation,简称NIV)为病人提供了毋须「插喉」治疗呼吸衰竭的方法。病人只要佩戴一个鼻罩或面罩,经管道接驳到一个操作较简单而体积较小的呼吸机。从医学文献所见,对于一些如慢阻肺病或心脏衰竭引致肺水肿(cardiogenic pulmonary oedema)等病例,NIV除可改善病情,还可以缩短住院时间和减低需要「插喉」去辅助呼吸的机率。病人除了可以继续说话沟通外,如病情许可,更可以短时间暂停治疗经口部进食。病人接受治疗过程中的不适会大为减低。

此外,经鼻高流量氧疗(High flow nasal cannula,简称HFNC)是另一个近年冒起的治疗方法。HFNC是经鼻管为病人供应高流量、湿润和温暖的氧气,以维持满意的血氧水平。它可以为部分「1-型」急性呼吸衰竭(Type-1 acute respiratory failure)病人,提供一个避免「插喉」或减低需要依赖呼吸机支援时间的方法。

昏迷、心肺功能不稳者不适用

然而,不是每一个病例都适合NIV或HFNC。由于这些治疗需要病人有一定程度清醒和呼吸能力,故一些昏迷、全没自主呼吸能力、无法保证气道畅通患者,就可能不适用。对于那些心肺功能维生指标极不稳定,以及经过这些治疗仍未有改善的严重个案,就需要「插喉」接受机械通气治疗(mechanical ventilation)。当然,「插喉」与否,需要经医生参考个别病情,以及病人和/或家属的意愿,再作出医学决定。

文:陈伟文(香港胸肺基金会主席、呼吸系统科专科医生)

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